二十句一本书:商业文化礼赞

我热切地期盼电脑绘画、数字摄影、豪斯乐、技术音乐、万维网、信息高速公路和互动电视的进一步发展。消费者将继续在结合新创造和历史的持续新发明的丰富市场进行选择。蓬勃兴旺、品种多样的文化产品的发展势头不会嘎然而止。

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《商业文化礼赞》
原书名:In Praise of Commercial Culture
作者:泰勒·考恩(Tyler Cowen)

作为严肃的经济学者,泰勒·考恩以Blog – marginalrevolution.com 闻名,他研究的领域主要是以经济学的视野分析文化艺术,已译为中文的著作有《商业文化礼赞》《创造性破坏》《创造你自己的经济:无序世界的繁荣之路》等。他曾说,“我写书是为了解决自己的困惑,是想搞清楚问题 ,那些困扰我的问题。”

他在《商业文化礼赞》中试图回答两个问题:市场经济究竟促进还是阻碍音乐、文学和视觉艺术的发展?供求关系的经济力量究竟有助于还是有损于对创造性的追求?以下是从《商业文化礼赞》中摘选的二十句:

  1. 资本主义的市场经济是一种充满活力却没有得到足够重视的制度架构;它支持多种艺术观念的同时并存,使新的、令人满意的作品源源不断地涌现出来,帮助消费者和艺术家提升艺术品味。

  2. 诗歌创作花费很少,因此能够满足少数人的鉴赏情趣。相比之下,电影必须适合众多观众的口味才能补偿其高额的资本支出。

  3. (文化的)商业化社会具有如下特征:名誉动机、疏散分布的经济支持、某些艺术家获得经济独立的可能性、企业家对新的艺术手段和媒介的发现、通过保护过去的文化作品获得利润的能力。

  4. 文化应该扩展我们的视野,帮助我们以新的方式观察世界。文化高于娱乐概念,尽管扩展我们的视野的过程常常给人带来愉悦。

  5. 卡米尔·帕利亚为滚石乐队和好莱坞辩护,认为它们是现代世界上在艺术方面具有活力的力量。

  6. 经济条件影响艺术家表达其审美追求的能力。具体来说,艺术独立要求经济独立和强有力的商业市场。贝多芬写道:“我决意不像您期望的那样,成为一个利用音乐来获利的人,仅仅是为了致富而进行音乐创作,我绝不会那样做!然而,我热爱独立的生活;如果没有一份微薄的收入,我是无法实现这一点的。”

  7. 财富和财务保障为艺术家提供了排斥社会价值观的余地。波西米亚式文化人、先锋派、虚无论者全都是资本主义的产物。他们追求现代世界特有的自由和创新形式。

  8. 材料费用的降低有助于解释艺术在20世纪中有能力脱离大众欣赏情趣的原因。……现代艺术因而可能形成。印象派画家没有要求法国沙龙立刻接受自己,抽象表现主义画家们即使在只有佩吉·古根海姆一个人愿意买画时也能继续其创作活动。

  9. 巨大的市场降低创造性追求的成本,更容易发现可盈利的市场位置。与之相反的单个赞助人的情况下,艺术家必须迎合那一位赞助人的欣赏情趣,否则就没有收入。……市场的发展把艺术家解放出来——不仅从赞助人手里,而且也从主流市场兴趣的潜在专制下解放出来。

  10. 少数民族创新者为文化生产带来了新观念。他们的另类背景提供了主流文化没有、而且在最初阶段无法理解的观念和美学。少数民族也必须将其局外人地位合理化。他们解构诋毁者,重审基本原则,并且探索事物在假设条件下的存在方式。他们往往带来创新必需的自命不凡的暴发户心态。

  11. 文化市场的优点不存在于大众欣赏情趣的品味之中,而是存在于艺术家找到支持其理念的少数派的能力之中。

  12. 即使艺术生产的成本在降低,销售成本却可能在上升,使一种表面上的劳动密集型活动事实上具有高度资本密集型性质。……文学总体上已经变得多样化,为深奥难懂的内容提供了更多空间;但是,传媒支出已经使畅销书排行榜越来越强调对大众的吸引力。

  13. 面向数量不多的精英或专业读者的作者必需找到别的收入来源,例如,非全职的工作、基金资助或大学职位。由于需要巨大的销售额来维持相当数量的利润,作者们面临一种选择。他们要么追求面向更多读者的、有利可图的创作,要么追求面向更专门化的情——包括他们自己的情趣——但获利较少的创作。

  14. 电影具有较大的可复制性和更灵活的技术可能性,因而赢得了大多数原来的戏剧观众,将现场表演留给比较富有的阶层。

  15. 约翰逊在《英文辞典》中运用了文学上的破格手法,将赞助人定义为“通常是一个以傲慢态度提供资金、得到阿谀奉承回报的坏蛋。”在著名的致斯特菲尔德勋爵——他的一位可能的赞助人——的公开信中,约翰逊谢绝了斯特菲尔德的帮助,将赞助人比喻为“对在水中挣扎求生者见死不救、当落水者上岸后却用帮助来添加拖累的人。”(塞缪尔·约翰逊的《英文辞典》(1755年)是第一部系统的英语辞书。)

  16. 历史上的大多数著名人物——无论他们是不是作家——通过书籍被我们了解。印刷文字提供了一种相对来说较低的成本方式,在一代又一代中提升知名度,传播知识。

  17. 19世纪的法国画家只得起来反抗沙龙:他们在谋求生存的过程中有助于创造出一个拥有画廊、经纪人和积极营销的现代艺术市场。……印象派绘画只有在建立了它自己的独立营销网络之后才获得了成功。

  18. 毕加索利用经纪人、拍卖会和公共场合来安排精心策划的自我宣传活动。毕加索是整个西方世界中第一位成为传媒名流的画家。他不是利用传媒来推销自己的作品,而是利用它来巩固自己的艺术自由。

  19. 约翰·考帕·波伊斯宣称,“文化的全部目的就是使我们在永恒的狂喜潜流中度过自己的岁月。”别让我们在个人情趣或政治简洁方面的差异使这种狂喜的合唱黯然失色。

  20. 我热切地期盼电脑绘画、数字摄影、豪斯乐、技术音乐、万维网、信息高速公路和互动电视的进一步发展。消费者将继续在结合新创造和历史的持续新发明的丰富市场进行选择。蓬勃兴旺、品种多样的文化产品的发展势头不会嘎然而止。

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