AKB48 : Office 48的新计划

纵览几十年日本歌坛史,能在发售一周内突破百万张的单曲,也仅仅只有3首;在发售日当天就卖出白金的更是绝无仅有。在整个国家经济长期陷入低迷的时代里,唱片业能拿出这样的成绩,绝对可以说是一个奇迹。然而,其实这还不算是真正的奇迹。真正的奇迹是:这11张白金唱片,竟然全部来自同一个演唱者。没错,就是那个少女组合——AKB48。

“AKB48——21世纪的丑小鸭传说”
系列连载001,海尔凯特/文

Office 48的新计划

户贺崎智信是东京六本木一家酒吧俱乐部的老板。因为经营有方,三十而立的他已经颇有收获。2004年7月,听说几个熟人要集资成立个小演艺公司,户贺崎觉得这或许对自己的生意有好处,于是也参与进来,成为了这家公司的董事。

公司成立后,除了推出两三个不出名的小模特,也没有太大的动作,勉强维持。公司的社长姓芝,名幸太郎。因为日语“芝”和“四八”谐音,所以这间小公司就叫Office 48。

眨眼过了一年。2005年初夏的某一天,户贺崎忽然接到了“四八”社长的电话。

“四八”社长说,他打算做一个新计划。计划的主旨,是召集一些姑娘,在小剧场进行长期演出。因为户贺崎在经营酒吧俱乐部方面颇有心得,所以社长打算邀请他来做具体的策划。

社长特别强调,这个计划不是他想出来的。这个点子来自他的项目合伙人:日本歌坛著名的制作人、词作家——秋元康。

放下电话,户贺崎智信制定了一个在高级香槟酒吧搭设舞台的方案,这个方案不但包括酒客与驻唱歌手互动环节的设计,甚至还有香槟酒的定价,考虑得十分周全。

但当他把计划交给秋元康的时候,这个戴着半框眼镜的49岁胖子却摇着头说:“那啥,户贺崎桑,咱们要做的不是这种东西。”

说着,秋元康拿出了另一张纸,边写边开始阐述自己的想法,户贺崎看到上面写着——

“秋叶原偶像组合策划”。

秋叶原,地名,位于东京市中心偏东(相当于北京朝阳门的位置),是全球著名的“动漫迷圣地”、“御宅族总基地”,它的日语简称读作“Akiba”。后来,秋元康为这个活跃于Akiba、从属于Office 48的组合取名为——AKB48。

真正的奇迹

对于花几块钱就能买一张音乐CD的我们来说,很多人可能并不知道“单曲唱片”是什么。

所谓“单曲唱片”(Single),不是那种一张盘塞满了将近20首歌曲的CD,那个叫“大碟”(Album。叫“专辑”也行)。单曲,顾名思义,是仅有1首主打歌、1-3首非主打歌(也叫“B面曲”、“c/w曲”等)的CD。为什么会有这种东西呢?

因为,在日本等唱片业发达(版权保护严格)的国家,新人歌手大都是先出一张单曲试水(价格便宜),如果成绩好再出第二张……等单曲卖得多了,人气也攒够了(也小赚一笔了),再推出大碟唱片(比较贵),功成名就。

也就是说,凡是我们耳熟能详的歌手,比如引言中提到的滨崎步等,还有宇多田光、幸田来未……他们都是经历了一张张单曲的考验才熬出头的。而出了一张单曲就在歌坛混不下去的人,更是要多少有多少。

在人口1.27亿的日本,销量突破100万张的唱片有一个特别称谓——“白金唱片”。

在20世纪,如果想成为日本一线巨星,就必须有连续卖出白金的实力。这可以算是一个硬指标。世纪交接时期的“流行教主”滨崎步,她的唱片总销量已经超过了5000万张。

然而,在进入21世纪后,这个曾创造无数辉煌的日本唱片产业,却一头扎进了衰退期。在经济不景气、盗版网络下载等多重冲击下,整个行业似乎已经陷入死局。

2007年以来,貌似群星依旧闪耀的日本歌坛,居然没有出现过一张白金单曲。2008年、2009年……虽然各种演唱会和音乐节目看起来热热闹闹,但唱片销量的一潭死水,却让谁也振奋不起来。

万幸的是,这一死局在3年后被打破了。

2010年10月,终于有一张单曲的销量重新突破百万。此后短短两年多时间,居然又有10张单曲先后卖出了白金销量。可以说,这是日本唱片业起死回生的重要信号。

好消息不只这一个。在这11张白金单曲中,有9张是在发售后一周内就突破了百万大关,而其中3张,更是在发售当日即宣告突破白金线。

这真是一个令人震惊的好成绩。

因为,纵览几十年日本歌坛史,能在发售一周内突破百万张的单曲,也仅仅只有3首;在发售日当天就卖出白金的更是绝无仅有。在整个国家经济长期陷入低迷的时代里,唱片业能拿出这样的成绩,绝对可以说是一个奇迹。

然而,其实这还不算是真正的奇迹。

真正的奇迹是:这11张白金唱片,竟然全部来自同一个演唱者。

没错,就是那个少女组合——

AKB48。

一张白纸黑字的宣传单

2005年7月,东京和周边城市的杂志和城铁广告栏中,出现了一则醒目的广告。所谓醒目,不是指色彩夺目,相反,在众多花花绿绿的宣传品中,这则广告居然几乎是白纸黑字,活像一张大字报。

巨大的黑色标题占据了将近一半的篇幅:“秋叶原48项目启动”。

标题下面,是一段类似新闻通稿的介绍:“秋叶原48项目,是由音乐制作人秋元康策划,意在发掘、培养次时代演艺人才的项目。本项目以艺人的正式出道为目标,整个训练过程将全部向大众公开。”

再下面,是秋元康的照片、简介、联系方式、募集范围(10-22岁女性)。最下面,是一句不知是对谁说的话:“想见到有个性的你。”结束。

是的,未来创造出日本歌坛奇迹的AKB48,就是从这样一张粗糙得不能再粗糙的黑白广告中孕育出来的。

形式虽然粗糙,但也有它粗糙的道理。因为秋元康的名字,在日本可谓家喻户晓,他是日本歌坛最有代表性的词作家之一。截至当年,在单曲销量榜的历代冠军中,有43首歌曲的歌词都出自他的笔下。

其中,名为《川流不息》的作品,由国宝级歌姬美空云雀演唱,经邓丽君、男高音歌唱家卡雷拉斯和多明戈等人翻唱,成为世界名曲。在由“日本央视”NHK电视台举办、超过1775万人投票的“20世纪日本百大名曲”评选中,《川流不息》毫无悬念地名列榜首。

不过,秋元康最大的成就却不是作词。在80年代中期,年仅29岁的他,就曾以制作人的身份,打造了20世纪最具爆炸性人气的日本少女偶像组合——小猫俱乐部。

所以,秋元康想从那张黑白广告中传达出的,其实并不是粗糙感,而是自信。

(待续)

“AKB48——21世纪的丑小鸭传说”

系列连载
001: Office 48的新计划
002: 被选中的少女们
003: 人生中最漫长的一个月
004 : 二期生的真相
005 : 主角前田敦子
006 : “充其量就是地下偶像”
007 : 偶像宅的横空出世
008 : 迷失在秋叶原与涩谷之间
009 : 浩劫与重生
010 : 再见了,一期生
011: 大声中的奥妙
012 : 各回各家
013 : 大堀惠,挽救摇摇欲坠的梦想
014 : 波谲云诡
015 : 总选举
016 : 开票日

017 : 梦想的彼岸

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  1. 当年小猫俱乐部只存在了两年,还被爆出了众多丑闻。就算秋元能写得一手好词,都难以明白他怎么能在圈里混多了20年,甚至还能打着自己的名号招揽AKB48。。。