互联网电视:泾渭依然分明的融合

电视机这个进化缓慢的家电,最近成了业界热点。来自传统电视和互联网两个阵营的公司,以合作或单干的方式,推出了一系列新品。

9月5日,擅长造势的小米,不但发布了新手机,还推出一款47寸的液晶电视,售价2999元。价格之低,让人惊讶。当然,首批500台的限量销售,数字之低也让人咂舌。

而在此前后,则有新老玩家的联合出击。9月3日,TCL与爱奇艺发布一款电视,48寸售价2899元,这看起来比小米电视更实惠。而创维与阿里则在9月10日发布了互联网电视,搭载阿里云OS和“酷开TV”系统。

外行看热闹,内行看门道。业界真正关心的,其实不是价格,也不是屏幕参数,而是这些电视附带的附件,比如机顶盒,比如遥控器。这些部件背后的逻辑,关系到两个阵营的未来走向。

在小米电视光鲜的操控界面底下,人们容易忽视一个配件──高清有线电视机顶盒(不是指小米盒子)。据说这个机顶盒可以让用户抛弃有线电视机顶盒,并和小米电视使用同一个遥控器。

从小米发布会现场观察,这个有线盒子只有烟盒大小,铝合金外壳,接口也很简单,一个CA卡接口,一个Micro USB接口,一个同轴F头接口。F头可以接有线电视同轴线,USB当然是接电视;那么,CA卡是什么呢?CA卡,即为有线数字电视的智能收费卡,简称小卡。说白了,它其实是一种解扰工具(将加密的信号解密),有线电视运营商就靠这卡,才能让你每月缴纳有线电视费。

在北京,或许将歌华有线机顶盒的CA卡拔出来,插入小米的有线电视盒,就可以收看有线电视了。在发布会上,小米创始人雷军也提到,这个盒子需要与当地有线运营商合作。

小米的广告语非常煽情──“年轻人的第一台电视”。此话的潜台词是,年轻人可以抛弃传统电视,完全拥抱互联网视频。不过在我看来,目前人们仍然要用两个盒子,接入两张网络:一个是歌华有线(以北京为例)之类的机顶盒,接入数字有线电视网;一个是小米、乐视、海美迪之类的智能盒子,接入互联网。

就我个人而言,两个盒子都在使用。通过前者,我可以收看高清直播电视节目,比如新闻联播、中超足球、中国好声音。而通过后者,我则可以自由点播来自搜狐、爱奇艺、腾讯、优酷等视频门户的电影和电视剧。

即便互联网视频具有界面体贴、应用开放等优点,但在目前这个时点,它依然无法完全取代电视直播节目。即便互联网电视接入了一些电视节目源,但其换台流畅度、节目清晰度,和数字电视机顶盒仍然差了几条街的距离。这是广播(单向)和互联网(双向)两种完全不同的技术决定的,各有各的优点,无法偏废。

说起来,小米电视和很多数字电视一体机没有太大区别,都试图把互联网和有线网的内容集成到一起,让用户可以抛弃机顶盒,使用一个遥控器完成所有操作。涉及互联网内容,厂家或许可以自由组合;但涉及有线网,硬件商们却不是那么容易摆平。他们不得不和全国上百家广电有线运营商谈准入、谈发卡、谈分成,这是绕不开的坎。

不少评测文章认为,小米电视的频道切换界面让人惊叹,非常人性和体贴。诚然,传统有线电视换频道的确不够简单,但小米电视真能做到那么好的电视频道界面吗?答案不一定。毕竟,这是用小米的遥控器,去操控有线网的内容。这不光是一个用户体验问题,更涉及不同阵营的深层利益。

从目前了解的TCL爱奇艺遥控器方案来看,其实也不比小米逊色,语音功能或许更体贴。具体说来,互联网内容和有线网内容,完全集合到一个界面。你用遥控器选择视频、应用等时,操控的其实是互联网视频;而选择电视节目时,你遥控的,其实是有线机顶盒(模块)。当你点击某个渠道,电视机直接转到和此模块(机顶盒)连接的输入信号源。

不论小米电视,还是TCL爱奇艺TV+,都要面对那个绕不开的坎:有线电视运营商为什么要与你合作呢?

有线电视运营商考虑的利益有两部分。一是有线电视月费。如果有CA卡控制,这个问题倒不大。另一个则是EPG等延伸市场了。EPG是指节目导视(Electronic Program Guide)。在北京,你打开歌华有线,除了频道导航,还有大块的广告和资讯,以及电视回放、电影点播等增值功能。如果电视机厂商在这些方面把运营商完全架空,他们会善罢甘休吗?

所以,当米粉们为小米电视流畅的界面和操控而感动时,我们还是绕到电视机后面,看看电视机厂商、有线电视运营商、机顶盒厂家、电视台、互联网视频公司等的复杂生态,这是一个完全不同的场景。

一句话,传统有线电视阵营,和新生的互联网视频阵营,仍然泾渭分明。暂时看不到东风压倒西风的情况,在未来很长一段时间,双方也会是共生共荣的状态。

业界资深人士老段在其文章“有线直播这块肉”中认为,各种创新应该顺应有线网的业务模式和商业利益的需求,你的奶酪我不动。在他看来,终端和有线网谁也整合不了谁,合作都是最好的策略。“因为互联网电视不是一次从马车到汽车的彻底革命,而只是一场集成创新和模式创新而已” 。

在他看来,未来有线网会逐步放弃VOD(点播),彻底拥抱OTT,投身多赢、合作模式的DVB(直播)+OTT(机顶盒)模式。有线网+视频网站(包括牌照方)+终端的合作,带给用户和观众更好的直播+点播的交互享受。

本文原作为专栏刊登于 《华尔街日报中文网》,2013/09/12

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